Broer Balkestein: ‘Een beetje Ruud van Nistelrooy'


Nieuws afbeelding

Aan het eind van dit seizoen hangt weer een aantal spelers de stick definitief aan de wilgen. Hockey.nl blikt met een paar hockey(s)toppers terug op hun carrière. In deel 3, Jean-Paul Balkestein (foto, rechts), de oudere broer van Oranje-international Marcel Balkestein, die na zestien seizoenen stopt bij Heeze.

‘Mijn ouders vroegen op welke sport ik wilde,’ vertelt Jean-Paul Balkestein. ‘Hockey of voetbal? Voetbal kon ook op straat en hockey vond ik leuker. Toen ben ik op mijn twaalfde samen met Marcel begonnen met hockeyen. We hebben bij elkaar in het team gezeten van de B1 tot en met het eerste team. Uiteindelijk is Marcel bij Oranje-Zwart terecht gekomen. Ze vroegen mij ook of ik daar wilde spelen, maar ik had niet dezelfde ambities als mijn broer.’

Jean-Paul had niet verwacht dat Marcel het tot Oranje zou schoppen. ‘Maar ik ben hartstikke trots. Zeker bij de wedstrijden van het Nederlands elftal probeer ik zoveel mogelijk te kijken. Als hij straks naar de Olympische Spelen mag, dan hebben wij bij wijze van spreken de tickets al geboekt.’

De periode waarin Heeze van de Derde Klasse opstoomde naar de Eerste Klasse, vormt voor Balkestein een hoogtepunt. ‘Het was helemaal geweldig. Uiteindelijk werden we op doelsaldo in het eerste jaar in de Eerste Klasse net geen kampioen. Jammer, maar ik heb het altijd leuk gevonden bij Heeze. Het recreatieve aspect gaat hier heel goed hand in hand met het sportieve. Daarom ben ik ook bij Heeze gebleven.’ In het veld staat de 31-jarige Balkestein bekend als een spits met een neusje voor de goal.

Zelfverzekerd: ‘Ik ben een echte spits. Ik word pas goed vanaf de 23-meter lijn en ben heel doelgericht. Ik vind dat iedere spits vanuit elke positie in de cirkel een manier moet kunnen bedenken om te scoren.’ In zijn carrière maakte hij meer dan driehonderd doelpunten. ’Als ik mijn spel moet vergelijken dan lijk ik misschien wel een beetje op Ruud van Nistelrooy. Hij is ook pas goed vanaf de zestien en zeer doelgericht.’

Balkestein, die in het dagelijks leven werkt als stedenbouwkundige, stopt niet helemaal met hockey. ‘Na zestien jaar is het mooi geweest. Hockey blijft toch lastig te combineren met werk en de lol tijdens de training is er na al die jaren voor mij ook wel af. Maar ik blijf wel spelen in een vriendenteam. Daarnaast ben ik met twee vrienden al twee jaar bezig met de oprichting van een Grand Café in het centrum van Heeze. Binnenkort heeft de hockeyclub dus een gezellige plek om wat te drinken.’ (Dennis van Putten)
 
Bron: Hockey.nl


Nieuws  | 29 Mei